Equilíbrio

Obesidade e depressão podem ter a mesma origem

Atualizado em 22 de maio de 2019
Obesidade e depressão podem ter a mesma origem

Ciência investiga como os mesmos desajustes imunológicos estão associados ao surgimento das duas doenças

Processos inflamatórios não se resumem a manifestações visíveis, como inchaço e vermelhidão. Trata-se de um processo que pode se instaurar também de forma silenciosa e crônica, relacionando-se diretamente a doenças de grande impacto para o País, como a depressão e a obesidade.

Os estudos mais recentes sobre o tema mostram que pacientes acometidos por esses transtornos apresentam um aumento de marcadores inflamatórios no sangue, mesmo quando não apresentam outras doenças associadas. Por isso, esforços vêm sendo direcionados para entender como esse tipo de desajuste imunológico pode contribuir para o surgimento ou para a manutenção dessas duas enfermidades e como elas se relacionam.

Professor do Departamento de Psiquiatria da Faculdade de Medicina de Santo Amaro (UNISA), o médico Kalil Duailibi afirma que, no quadro depressivo, ocorre a ativação das respostas imunoinflamatórias. Por esse motivo, os pacientes podem apresentar sintomas semelhantes aos manifestados por pessoas com patologias físicas crônicas, como doenças cardíacas e diabete.

Já no caso da obesidade, o tecido adiposo, antigamente visto apenas como um local de reserva de gordura e energia, passou a ser compreendido como secretor de várias substâncias importantes, entre elas hormônios e citocinas pró-inflamatórias. Ou seja, esse tecido tem sido visto nos últimos anos como sistema dinâmico, de modo que suas funções inflamatórias e endócrinas foram evidenciadas. Dessa forma, a obesidade passou a ser caracterizada como um estado de inflamação crônica de baixa intensidade.

Sem essas descobertas, a coexistência das duas doenças em um paciente poderia ser interpretada apenas como um fenômeno comportamental: se a obesidade pode trazer abalos emocionais, baixa autoestima e isolamento social, favorecendo o desenvolvimento de quadros depressivos, por outro lado a própria depressão pode desencadear comportamentos alimentares inadequados e compulsivos que favorecem o ganho de peso, bem como minar a energia do paciente para a prática de atividades físicas. Agora, porém, examina-se a correlação de ambas as doenças em função de fatores biológicos e não apenas comportamentais.

Embora a ciência já saiba que o sistema imunológico pode desempenhar um papel significativo no desenvolvimento da depressão e da obesidade, o desafio agora é estabelecer se essas doenças são causas ou resultados do processo inflamatório. “Esses novos estudos dão nova luz às terapias. Muitos pacientes obesos são tratados apenas clinicamente, sem fazer relação com a depressão. O que precisamos é tratar o paciente integralmente, com combinação de medicamentos clínicos e psiquiátricos e levando em conta também a prática de atividades físicas, psicoterapia, dieta alimentar, meditação, entre outros fatores”, explica Duailibi.

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