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Ter um cachorro diminui ansiedade em crianças

Atualizado em 19 de junho de 2019
Ter um cachorro diminui ansiedade em crianças

Além dos benefícios já apontados para adultos, esses bichinhos podem ajudar muito os pequenos

Dar um cachorro para uma criança pode melhorar sua saúde mental, segundo uma nova pesquisa do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (EUA). Já apontamos os benefícios para a saúde que o animal de estimação pode oferecer para adultos, mas esse é um estudo pioneiro em avaliar esses efeitos nas crianças.

Os investigadores analisaram dados sobre 643 crianças com idades entre 18 meses e mais velhos, com uma idade média de 6,7 anos. 45% eram do sexo feminino, e 58% tinham cães de estimação. Os pais das crianças preencheram uma ferramenta de rastreio médico que avaliou o índice de massa corporal (IMC), tempo na frende de telas, saúde mental, atividade física e tempo com animais de estimação.

Mesmo quando os pesquisadores controlavam fatores de risco de ansiedade, as crianças que tinham cães eram menos propensas a ter ansiedade, com 12% de taxa de sintomas em comparação com a 21% entre as crianças que não possuem animais de estimação.

Mas o fato de ter um animal de estimação não produziu diferenças no IMC, tempo de tela, ou níveis de atividade física.

Embora a equipe não tenha avaliado diretamente a forma como os cães podem melhorar a saúde, eles sugerem possíveis correlações. Animais de estimação podem incentivar brincadeiras e interações social, o que pode reduzir a ansiedade e melhorar o apoio social. Os cães podem servir como um companheiro solidário e desenvolver o sentido de responsabilidade e empatia das crianças.

Nos adultos, os benefícios vão de ajudar a parar de fumar, melhorar também seus níveis de ansiedade, a auxiliar no combate do sobrepeso e obesidade por “forçá-los” a realizar mais atividades físicas. Além disso, ter um cão pode até mesmo regular o colesterol e a pressão arterial.

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